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    新研究揭示压力导致“一夜白头”的机制

    2020-02-06 09:44:05 来源:新华网 编辑:康康

      很久以来,“一夜白头”的传说都把压力与白发联系在一起。美国哈佛大学等机构的研究人员通过小鼠实验发现,压力会对毛囊中负责色素再生的干细胞造成永久性损耗,最终导致色素枯竭,毛发变白。

      毛囊中的一些干细胞是色素细胞的“储备库”。当毛发新生时,干细胞转变成色素细胞,为毛发着色。

      研究人员发现,负责身体做出“战斗或逃跑”反应的交感神经系统,能够深入到皮肤上的每个毛囊。在压力刺激下,交感神经释放一种名为“去甲肾上腺素”的物质,被周边负责色素再生的干细胞吸收。去甲肾上腺素会导致这些干细胞被过度激活,都转变成色素细胞,过度消耗“库存”。仅仅数天后,所有的色素再生干细胞被消耗殆尽,最终导致毛发变白。而且这一破坏是永久性的。

      急性应激,尤其是“战斗或逃跑”反应,之前一直被认为有益于动物的生存。研究人员表示,这本来是一种保护性进化反应,但这项研究发现了它的负面影响——会对干细胞造成永久性的损耗。

      研究人员说,通过这项研究,知道了神经元能够控制干细胞及其功能,并能解释它们在细胞与分子层面是如何相互作用将压力与头发变白联系在一起的。这些发现有助于阐明压力对身体不同器官和组织的更广泛影响,并为未来旨在改变或阻止压力产生的破坏性影响的新研究指明方向。

      研究报告日前刊登在英国《自然》杂志上。